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Frequently asked questions by Architects, Designers on Natural stone and the Answers

SECTION 1:
USING NATURAL STONE


1. Why should I use natural stone?
Stone is a natural product. It is respectful with the environment, it does not destroy it. It has proved its validity as a building product through its use over centuries, proving its resistance and durability. It is easy to use, clean and easy to obtain. Natural stone encapsulates beauty, history, culture, and in the mind of the people in all the cultures of the world, it is intrinsically associated with luxury, quality and permanence.


2. Can my client afford to buy natural stone?
Most probably yes, because there are natural stones which are very economical in price, and even the customer with a limited budget is often surprised to discover how affordable natural stone really is. For each project a natural stone can be found which meets your preferences and fits your budget. When comparing the life cycle versus price with other alternatives, natural stone is definitely affordable. However, there are also stones in the market which are really exclusive and premium and, like all luxury products, command a premium price.


3. How can I find the natural stone suitable for my project?
You should first ask yourself the following questions- in which climate will the natural stone be used, and for what application ? Is the climate of the place extreme, very cold, or very hot, is it moderate, or is it humid, or is it a combination of several climates ?Is the application for which you are looking for natural stone, an exterior or is it for interior ? Is it a wall cladding or is it a flooring ? Based on the answer to the above questions, you should now look for natural stone on the basis of physical and chemical properties and the local standards.


SECTION 2:
TYPES OF NATURAL STONE


4. What kind of natural stones are suitable for my climate?
The key is to know the natural stone application- will it be used outside or inside? Will it be used for an interior wall cladding, or will the application be for a high traffic flooring? Or will its application be a kitchen countertop or in the bathroom, or for use on steps, or window sills? The analysis of the physical and chemical properties of the natural stone will guide you to the best choice.


5. What is the range of natural stones that exist in colours?
Endless! From pure white to the darkest black, and with a dazzling spectrum in between. The widest range of colors and their different combinations that exist in nature.


6. What is the geographical origin of the natural stones?
In just about all countries of the world natural stone is extracted in some way, after this unique, wonderful natural product is a result of geological formation, the process of which began in the initial stage of the formation of our planet, hundreds of millions of years ago.


7. What is the difference between granite, marble, limestone, sandstone, slate?
The difference between different types of natural stone starts right from the origin of its creation.

Granite is an igneous solid rock formed by magma with at least 20% quartz in volume.

Marble is a non-foliated metamorphic rock composed of recrystallized carbonate minerals, mostly common calcite or dolomite. Marble, in other words, is a metamorphosed limestone. Limestone is a non-foliated metamorphic rock composed of recrystallized carbonate minerals, commonly being calcite or dolomite.

Sandstone is a sedimentary rock composed mostly of sand sized minerals or rock grains.

Slate is a fine grained foliated homogeneous metamorphic rock, derived from the original shale-type sedimentary rock, composed of clay or volcanic ash, by means of low grade regional metamorphism.

Each of the different varieties have their own properties and appearance and determine their suitability for the different applications one may require.


8. Is there a catalogue that shows all the existing natural stones?
There are thousands of varieties of different types of stones, and new varieties are constantly appearing in the market as a result of extraction in new areas in different countries. The catalogues and the web pages of the different countries, or associations, individual companies, etc. show the stones that are extracted, or processed and marketed by them, and therefore, by definition, are only a partial database. It is also a good idea to check on whether the stone of your choice is still being extracted. Being a unique and irreplaceable product of nature, perhaps the deposits of the stone in question no longer exist !


9. Why can we not have all the different types of natural stones that are available shown in the catalogues? How can I ensure that I finally get the natural stone that I have chosen?
The catalogue is only the first step in the process of choosing a natural stone of your requirement. After analyzing the catalogues you should then ask for a real sample of the natural stone. In the case of selecting natural stone for a big size project, you could follow a further series of procedures. After having obtained a small sample, you could then ask your supplier to show you a small range of that particular natural stone variety initially so that you are, this way, better informed of what variations to expect. Obtaining the technical characteristics of the natural stone is then important. Bigger size samples could be asked for to get a better idea of how the final project will look like. If possible, in some cases, a visit to the quarries and factories may be useful and informative. Often a mockup at the source or the job site is done. And finally, quality control and inspection at job site may be needed. These procedures are often adjusted according to size of the project and country.


10. Is my stone sample an accurate/depiction of the stone?
Samples only serve as an indication of a stone´s physical characteristic. Being a natural product, absolute resemblance, naturally, cannot be guaranteed. There may be variation in colour and in patterns. Try to see a big size slab or many slabs of the stone, if possible- it will give you a much better idea of what to expect. The modern technologies make your job much simpler - the high quality images that can be seen on the tablets and smartphones can give you a very good idea of what to expect.


11. What are the different finishes that exist for natural stone?
There are a wide variety of finishes, all of them help to highlight the beauty of the natural stone and to serve a certain purpose of usage. Some of the finishes are- polished, honed, sawed, sawed finish with diamond disk ,bush hammered, flamed, aged, brushed, silk effect ( with or without shine), leather finish, antique, split finish, etc. Constant innovation by the industry has now allowed us to enjoy new finishes for different kinds of stones. The properties of each stone define which finishes can be applied and what changes take place to the aesthetic appearance of the material.


12. What are the different sizes recommended in natural stone?
Depends on the particular application of the stone. Mosaics are available in the market in sizes as small as 1cm x 1cm. And there are also stone tiles of 1.20 m x 1 m, and sometimes, even bigger. Widely used sizes, however, are 60 x 30 cm, 60 x 60 cm, 120 x 60 cm. The architect can define the size of the project. Recommended sizes by the manufacturers are based not only on aesthetic criteria but also take into account the size of the blocks extracted in the quarries and the optimization in the production systems in the factories to achieve minimum wastage.


SECTION 3:
TECHNICAL PARAMETERS


13. What are the general physical properties of natural stone that should be taken into consideration?
One should ask for the technical data sheet of the stone in consideration. The data will be of,

a) Water absorption
b) Compressive strength
c) Frost resistance
d) Resistance to Bending
e) Density
f) Abrasive resistance
g) Resistance of surface polish against weathering.

For external applications testing is becoming increasingly important especially in humid climates. In hot countries certain stones alter themselves, the physical appearance may change


14. What has the porosity to do with the water absorption of stone?
Porosity is related to water absorption and density of the stone. The higher the porosity, higher is the absorption of water phenomenon. Depending on the application, one should refer to the porosity scale.


15. What is the lifetime of natural stone?
Eternal. What is the lifetime of the Pyramids (and they exist for 4000 years now)? Or those cathedrals, temples, mosques, palaces and imposing official buildings the existence of which we are taught of when we are very young and still exist when we are at the end of our lives ? In some places thousand year old buildings have been destroyed and recycled stone used in new buildings. In our modern buildings, however, the natural stone life-cycle is usually considered around 80 years.


16. How does natural stone compare to other alternatives in terms of sustainability?
Sustainability in natural stone is best understood in the context of thinking of lifecycle. This would mean analyzing factors like preparation of raw materials, manufacture of pre-products, the production phase, end of life disposal, etc. Impact assessment includes energy consumption, raw material consumption, greenhouse effect, acidification, over fertilization, environmental toxins, waste, etc. Natural stone has already been made over hundreds of millions of years and it is mined and the processing is done by physical, and not chemical means. The sub-products can be recycled. The burden on the environment is low thus making natural stone the ideal hard floor covering, when green thinking and sustainability is the criteria. (For more information, refer to study done in Germany on hard floor coverings at www.wonasa.com).


SECTION 4:
INSTALLATION OF NATURAL STONE


17. What should be the structure of the building so that natural stone is used in external wall cladding?
The main condition is the structure of the building must be solid enough to carry the weight of the stone, and thus must be properly designed. The stone can be fixed to any structure using suitable assembling technology which is determined by the characteristics of the construction.


18. What is the appropriate thickness when using natural stone ?
The thickness is often subject to local standards which may vary from country to country. A key aspect to consider is the resistance of the stone to the force it is subjected to, in other words, it depends on the application. Generally speaking, in pavements, using granite, for example, if trucks are going to pass over it, use stone of more than 6 cm thickness, depending on the elasticity of the stone. 1 cm can be sufficient for the wall claddings. For kitchen countertops 2 cm stone can be used, though 3 cm and, in some countries, even 4 cm of thickness stone is also used for aesthetical reasons. Therefore, depending on the application and the properties, thickness may vary from 1 cm to 20 cm.


19. Is there any information available for fixing of natural stone in wall claddings?
There are many official and non-official organizations who have elaborated manuals which define the criteria and specifications in the case of wall cladding and flooring. The different manufacturers of anchoring systems should also be able to give you full and complete information on the existing technologies.


20. Can natural stone be installed on an existing floor/on a dry screed with adhesives?
The important thing is that no stress is caused which leads to deformation of the fixed stone and the whole structure remains durable. In other words, the surface on which the natural stone will be installed should be flat, solid, stable, and durable. There are many adhesives suitable for such floor assembling.


21. Can I install natural stone on my barbeque terrace?
Yes. Just make sure that the stone you use is a high density, low absorption one, this will mean the floor will stay clean for a long, long time.


22. Is the installation of natural stone tiles complicated?
Stone installation is best done and is easy when done by stone professionals. A great stone poorly installed may end up looking bad. If possible, ask your stone installer to show you his previous jobs on installation. The key thing to take into account is to choose the right stone for the right application.


SECTION 5:
MAINTENANCE AND TREATMENT OF NATURAL STONE


23. Is there any good method for polishing natural stone after installing the tiles to make the joints look even?
The joints can be filled with a polyester/epoxy based filler or adhesive. After hardening the entire surface is then grinded and polished. Expansion joints are then filled with a silicon sealant suitable for use in natural stone.


24. How can I avoid the situation of stains/efflorescence resulting from moisture and salts out after installation of the stones?
The stone should be treated on the back side and on the flanks of the stone with an alkali-resistant special coating in conjunction with silica sand.


25. What kind of maintenance is needed for stones already installed?
In general, natural stone is a construction material that needs very little maintenance if a little care is taken in treating it (depending on the stone). After installation a basic cleaning process is necessary to remove construction and installation related dirt. For daily cleaning water can be used in general; it is also recommended that from time to time special daily cleaning agents from reliable stone chemical manufacturers be used.


26. How can the natural properties of natural stone be improved by the use of chemicals?
If the problem is that the stone is breaking up, there are resins which help to consolidate stone. If the problem is that of oxidation, then the oxide needs to be removed first and then the surface protected with specific resins to make them impermeable. Where is the stone installed ? In case it is a wall perhaps a water-resistant liquid may be needed every 5 years. Or perhaps an anti-graffiti. In restoration work, stone can be improved, it can be protected against external agents. The chemicals help to enhance the natural beauty of the stone.


27. How can I protect/seal/impregnate my limestone to prevent staining?
Depending on the stone, it is advisable to use either non-colour changing or colour enhancing impregnators. Impregnators penetrate inside the stone surface, however, they do not form a coating layer. Impregnators allow the stone to keep its breathability but at the same time protect against the easy penetration of soiling substances (oil, water, dirt, etc.).


28. Is it true that polished natural stone is very difficult to keep clean compared to ceramic tiles ?
Not so, especially in the case of granite. In the case of certain marbles and limestone, it is important to follow the right guidelines for maintenance.


29. What are the technical standards for stone used in exteriors?
There are different standards in different places. In the USA, for example, the ASTM standards are followed, in most of Europe the EN standards are the norm. In the UK, the BSI standard prevails.


30. Is natural stone radioactive?
Radioactivity is all around us in the environment, it is part of nature, emitted by the sun, it is in the soil, air, etc. It is also emitted by the modern appliances like TVs, etc. Granite does emit very small amounts of radioactive gas radon, and also by direct radioactive decay. Therefore, the appropriate question to ask is -is the level dangerous? The answer is very clearly- NO. Several scientific studies have been conducted, mostly in USA, on this matter and they all ratify this conclusion. (For more information on the matter, consult marble-institute.com/consumers/granite_radoninfo.cfm)


31. What steps should be taken to avoid problems when fixing stone or when doing so in old buildings?
By properly following existing established standards and guidelines, you should have no problem. How will the stone be installed? There is an appropriate stone for each place and application.


32. The natural stone installed is losing polish. What should be done?
If the stone is bland, you can fill it with a liquid resin that strengthens it. If the stone has scratches on the floor but you do not want to polish the whole floor, then use products which even though they do not remove the scratch, end up giving the impression that the scratches are no longer there. Alternatively, in the case of a big floor, you may need to grind and polish it again.


33. There are holes in the stone installed. How do I solve this problem?
Holes can be filled with transparent and coloured fillers. Depending on the size of the holes and their number, either a spot repair with a UV-Filler or a treatment of the whole surface may sometimes be necessary.


USEFUL TIPS FOR AVOIDING PROBLEMS WHEN USING NATURAL STONE

1. In very cold and rainy weather climates, for external use, avoid using polished or fine honed finishes in natural stone floorings in exteriors, since they will create problems of slippage. Better to use flamed, or bush hammered or any rugged finish. It is advisable to apply an anti-slippage finish to the stone.

2. To avoid anti-slippage on stone installed inside a building, anti-slip stripes made of 2-components - “epoxy containing corundum should be placed on the stairs. In the entrance areas, anti-slip agents enable roughening up of the polished surface.

3. To avoid efflorescence /salt/moisture stains on stone installed, the stone should be protected on the back side and the flanks with an alkaline-resistant special coating in conjunction with silica sand.

4. When doing exterior cladding made of a soft natural stone (like soft limestone, for example) in a cold climate, care should be taken to follow the right criteria.

5. When deciding on the sizes of natural stone pieces for cladding or staircases, also consider whether there may be difficulty in transport, in handling and assembling of the pieces.

6. When choosing natural stone for countertops, it is not enough to consider only the visual, aesthetic aspects, one should also consider the physical properties. Limestone and marbles should, in general, not be used as kitchen-tops, since they are not acid resistant. To protect against stains from oil and grease, a special impregnator should be used.

7. For countertops use smooth finishes avoiding the rough finishes which are more difficult to clean.

8. Fountains are often made of concrete and then finished with stone elements. Often the joints look ugly after a short period of time due to water penetration effect. This problem can be avoided by using solid and well sized elements eliminating the joints to the minimum number. Alternatively, it is advisable to bond the stone cladding on a fountain with 2-component- epoxy- adhesives and also fill the joint with 2- component-epoxy- adhesives. In this case, no efflorescence from the cement will appear.

9. When using under the floor heating, some stones (like travertine, for example), which are filled, the filler can pop up due to the heat. This is not a defect. Particularly if the heating is done with water, run it before installing the stone tile so that the concrete settles down, this way the risk of the stone cracking is highly reduced.

10. Some stones need to be resined on the face, or reinforced on the back side. This way these stones become more stable, and we can now enjoy a wider variety of what is available in nature of natural stones.

PORTUGUESE


Perguntas frequentes de arquitetos, decoradores sobre pedras naturais, e as respostas

SEÇÃO 1:
USANDO PEDRAS NATURAIS


1. Por que eu deveria usar pedra natural?
A pedra é um produto natural. Respeita o meio ambiente, não o destrói. Comprovou sua validade como um produto de construção pelo seu uso ao longo de séculos, provando sua resistência e durabilidade. É fácil de usar, limpar e de obter. Pedras naturais contêm beleza, história, cultura, e, na mente dos povos de todas as culturas do mundo, está intrinsicamente associada a luxo, qualidade e permanência.


2. Os meus clientes podem pagar por pedras naturais?
Muito provavelmente, sim, pois há pedras naturais que são muito baratas, e até mesmo clientes com os orçamentos mais limitados geralmente se surpreendem ao descobrir como as pedras naturais são realmente acessíveis. Para cada projeto, pode-se achar uma pedra natural que atenda às suas preferências, e caiba no seu orçamento. Quando comparamos seu ciclo de vida e preço com outras alternativas, as pedras naturais são certamente acessíveis. Contudo, também há pedras no mercado que são realmente exclusivas e de altíssima qualidade, e, como qualquer produto de luxo, tem um preço altíssimo.


3. Como posso encontrar a pedra natural adequada para o meu projeto?
Primeiro, você deve se perguntar o seguinte: em qual clima a pedra natural será usada, e para qual aplicação? O clima do local é extremo, muito frio ou muito quente, é moderado, ou é úmido, ou é uma combinação de vários climas? É um revestimento de parede ou um piso? Baseado na resposta das perguntas acima, você deve buscar pedras naturais com base nas propriedades físicas e químicas e nas normas locais.


SEÇÃO 2:
TIPOS DE PEDRA NATURAL

4. Que tipos de pedra natural são adequados para o meu clima?
O importante é saber a aplicação da pedra natural — ela será usada do lado de fora ou do lado de dentro? Será usada para um revestimento de parede interna, ou a aplicação será para um piso de alto tráfego? Ou a aplicação será um balcão de cozinha ou no banheiro, ou para uso em degraus ou peitoris de janelas? A análise das propriedades físicas e químicas da pedra natural vai lhe orientar até a melhor escolha.


5. Qual é a variedade de cores existentes nas pedras naturais?
Infinita! Do puro branco ao preto mais escuro, e com um espectro deslumbrante entre eles. A mais variada gama de cores e suas diferentes combinações existentes na natureza.


6. Qual é a origem geográfica das pedras naturais?
Em praticamente todos os países do mundo, extraem-se pedras naturais de alguma maneira, pois esse único e maravilhoso produto natural é o resultado de formações geológicas, o processo das quais começou no estágio inicial de formação do nosso planeta, centenas de milhões de anos atrás.


7. Qual é a diferença entre granito, mármore, calcário, arenito e ardósia?
A diferença entre diferentes tipos de pedras naturais começa já na origem da sua criação.

O granito é uma rocha ígnea sólida formada por magma com pelo menos 20% de quartzo no seu volume.

O mármore é uma rocha metamórfica não foliada composta de minerais de carbonato recristalizados, mais comumente calcita ou dolomita. O mármore, em outras palavras, é um calcário metamorfoseado. O calcário é uma rocha metamórfica não foliada composta de minerais de carbonato recristalizados, mais comumente calcita ou dolomita.

O arenito é uma rocha sedimentária composta principalmente de minerais do tamanho de grãos de areia ou grãos de rocha.

A ardósia é uma rocha metamórfica homogênea foliada e de fina granulação, derivada da rocha sedimentária original do tipo xisto, composta de argila ou cinza vulcânica, por meio de metamorfismo regional de baixo grau.

Cada uma das diferentes variedades tem suas próprias características e aparência, e determinam sua adequação para as diferentes aplicações que se pode exigir.


8. Há um catálogo que mostre todas as pedras naturais existentes?
Há milhares de variedades de diferentes tipos de pedras, e novas variedades estão constantemente surgindo no mercado com resultado da extração em novas áreas de países diferentes. Os catálogos e as páginas da web de diferentes países ou associações, empresas individuais, etc. mostram as pedras extraídas, ou processadas e comercializadas por eles, e, por isso, por definição, são apenas um banco de dados parcial. Também é uma boa ideia verificar se a pedra de sua escolha ainda está sendo extraída. Por ser um produto único e insubstituível da natureza, talvez os depósitos da pedra em questão nem existam mais!


9. Por que não podemos ter todos os tipos diferentes de pedras naturais disponíveis mostrados em um catálogo? Com posso garantir que finalmente consegui a pedra natural que escolhi?
O catálogo é apenas o primeiro passo no processo de escolha de uma pedra natural de sua exigência. Após analisar os catálogos, você deve pedir uma amostra real da pedra natural. No caso de selecionar uma pedra natural para um projeto de grandes dimensões, você pode seguir uma série de procedimentos adicionais. Depois de obter uma pequena amostra, você pode então pedir que o seu fornecedor lhe mostre uma pequena variedade daquela pedra natural específica inicialmente, de forma que você fique, assim, mais bem informado quanto às variações que pode esperar. Obter as características técnicas da pedra natural, então, é importante. Pode-se pedir amostras de maior tamanho para se ter uma ideia melhor de como ficará a aparência do projeto final. Se for possível, em alguns casos, uma visita às pedreiras e fábricas pode ser útil e informativa. Geralmente, faz-se um modelo de tamanho real na fonte ou no local do trabalho. E, finalmente, pode ser necessário fazer o controle de qualidade e inspeção no local do trabalho. Esses procedimentos são geralmente ajustados de acordo com o tamanho do projeto e o país.


10. A minha amostra de pedra é uma representação fidedigna da pedra?
As amostras servem apenas como uma indicação da característica física da pedra. Por ser um produto natural, não se pode garantir, naturalmente, uma semelhança absoluta. Pode haver variação de cores e padrões. Tente ver uma placa grande ou muitas placas da pedra, se possível — isso lhe dará uma ideia muito melhor do que esperar. As tecnologias modernas deixam o seu trabalho muito mais simples — as imagens de alta qualidade que podem ser vistas em tablets e smartphones podem lhe dar uma ideia muito boa do que esperar.


11. Quais são os diferentes acabamentos que existem para pedras naturais?
Há uma ampla variedade de acabamentos, todos eles ajudam a destacar a beleza da pedra natural e servem a certos propósitos de uso. Alguns dos acabamentos são: polido, amaciado, serrado, acabamento serrado com disco de diamante, bujardado, flamejado, envelhecido, escovado, com efeito de seda (com ou sem brilho), acabamento de couro, antigo, acabamento escacilhado, etc. As propriedades de cada pedra definem que acabamentos podem ser aplicados e que mudanças ocorrem à aparência estética do material.


12. Quais são os diferentes tipos recomendados para pedras naturais?
Depende da aplicação específica da pedra. Mosaicos estão disponíveis no Mercado em tamanhos tão pequenos quanto 1 cm x 1 cm. E também há ladrilhos de pedra de 1,20 m x 1 m, e até maiores, às vezes. Os tamanhos mais amplamente usados, no entanto, são 60 x 30 cm, 60 x 60 cm, 120 x 60 cm. O arquiteto pode definir o tamanho do projeto. Os tamanhos recomendados pelos fabricantes baseiam-se não apenas em critérios estéticos, mas também levam em conta o tamanho dos blocos extraídos das pedreiras e a optimização dos sistemas de produção nas fábricas, para atingir um desperdício mínimo.


SEÇÃO 3:
PARÂMETROS TÉCNICOS

13. Quais são as propriedades físicas gerais das pedras naturais que devem ser levadas em consideração?
Deve-se pedir planilhas de dados técnicos da pedra em consideração. Os dados tratarão de:

a) Absorção de água
b) Força de compressão
c) Resistência a geadas
d) Resistência à deformação
e) Resistência abrasiva
f) Resistência da superfície polida contra intempéries

Para aplicações externas, os testes estão se tornando cada vez mais importante, principalmente em climas úmidos. Em países quentes, certas pedras se alteram, e a aparência física pode mudar.


14. O que a porosidade tem a ver com a absorção de água pela pedra?
A porosidade está relacionada à absorção de água e densidade da pedra. Quanto maior for a porosidade, maior é o fenômeno de absorção de água. Dependendo da aplicação, pode-se consultar uma escala de porosidade.


15. Qual é a vida útil da pedra natural?
Eterna. Qual é a vida útil das pirâmides (e elas existem por 4 mil anos)? Ou daquelas catedrais, templos, mesquitas, palácios e imponentes prédios oficiais sobre cuja existência aprendemos quando éramos bem jovens e ainda existem quando já estamos no fim de nossas vidas? Em alguns lugares, prédios com milhares de anos foram destruídos e as pedras recicladas usadas em novos prédios. Nos nossos prédios modernos, todavia, o ciclo de vida da pedra natural é geralmente considerado em cerca de 80 anos.


16. Como a pedra natural se compara a outras alternativas em termos de sustentabilidade?
A sustentabilidade da pedra natural é mais bem compreendida no contexto de se pensar em um ciclo de vida. O impacto no meio ambiente é baixo, o que faz da pedra natural o revestimento de piso rígido ideal quando o pensamento ambiental e a sustentabilidade são os critérios. (para mais informações, consulte o estudo feito na Alemanha sobre revestimento de piso rígido no endereço www.wonasa.com)


SEÇÃO 4:
INSTALAÇÃO DE PEDRAS NATURAIS


17. Qual deve ser a estrutura do prédio para que a pedra natural seja usada no revestimento da parede externa?
A principal condição é que a estrutura do prédio seja sólida o suficiente para suportar o peso da pedra, e, por isso, deve ser projetada de maneira adequada. A pedra pode ser fixada a qualquer estrutura utilizando-se tecnologia de montagem adequada que é determinada pelas características da construção.


18. Qual é a espessura apropriada quando se usa pedra natural?
A espessura geralmente está sujeita às normas locais, que podem variar de um país para outro. Um aspecto importante a ser considerado é a resistência da pedra à força a que será submetida, em outras palavras, depende da aplicação. De maneira geral, em calçadas usando granito, por exemplo, caso caminhões passem por cima dela, usa-se pedras com mais de 6 cm de espessura, dependendo da elasticidade da pedra. 1 cm pode ser suficiente para revestimento de paredes. Para balcões de cozinha, pedras de 2 cm podem ser usadas, embora pedras de espessura de 3 e, em alguns países, até de 4 cm também possam ser usadas por razões estéticas. Portanto, dependendo da aplicação e das propriedades, a espessura pode variar de 1 cm a 20 cm.


19. Há alguma informação disponível para a fixação de pedra natural em revestimento de paredes?
Há muitas organizações oficiais e não oficiais que elaboraram manuais que definem os critérios e especificações no caso de revestimento de paredes e pisos. Os diferentes fabricantes de sistemas de ancoragem também devem ser capazes de lhe dar informações completas sobre as tecnologias existentes.


20. Posso instalar uma pedra natural sobre um piso existente/sobre uma betonilha seca com adesivos?
O importante é que não haja qualquer pressão que possa levar à deformação da pedra fixada e que toda a estrutura permaneça durável. Em outras palavras, a superfícies na qual a pedra natural será instalada deve ser plana, sólida, estável e durável. Há muitos adesivos adequados para este tipo de montagem de piso.


21. Posso instalar uma pedra natural no meu terraço do churrasco?
Sim. Apenas certifique-se de que a pedra que você usar é de alta densidade, baixa absorção; isso significa que o piso permanecerá limpo por muito, muito tempo.


22. A instalação de ladrilhos de pedra natural é complicada?
A instalação de pedra natural é feita da melhor maneira e é fácil quando é feita por profissionais. Uma ótima pedra instalada de maneira errada pode acabar ficando com uma péssima aparência. Se possível, peça ao instalador da pedra que lhe mostre seus trabalhos de instalação anteriores. O principal a se levar em conta é a escolha da pedra certa para a aplicação certa.


SEÇÃO 5:
MANUTENÇÃO E TRATAMENTO DA PEDRA NATURAL


23. Há algum método bom para polir pedras naturais depois de instalar os ladrilhos para fazer as juntas parecerem niveladas?
As juntas podem ser preenchidas com um preenchimento ou adesivo à base de poliéster/epóxi. Depois de endurecer, toda a superfície é então esmerilhada e polida. As juntas de expansão são então preenchidas com um selante de silicone para uso em pedra natural


24. Como posso evitar o problema de manchas/eflorescência resultante de umidade e saída de sais após a instalação das pedras?
A pedra deve ser tratada na sua parte posterior e nas laterais com uma camada especial resistente à alcalinidade em conjunto com areia de sílica.


25. Que tipo de manutenção é necessária para pedras já instaladas?
Em geral, a pedra natural é um material de construção que precisa de muito pouca manutenção, caso se tome um pouco de cuidado no seu tratamento (dependendo da pedra). Depois da instalação, um processo básico de limpeza é necessário para remover a sujeira relacionada à construção e instalação. Para limpeza diária, pode-se geralmente usar água; Também se recomenda que, de tempos em tempos, sejam usados produtos especiais de limpeza diária de fabricantes confiáveis de produtos químicos para pedras.


26. Como se pode melhorar as propriedades naturais da pedra natural através d uso de produtos químicos?
Se o problema for que a pedra está se quebrando, há resinas que ajudam a unir a pedra. Se o problema for de oxidação, então o óxido tem que ser removido primeiro e, em seguida, a superfície deve ser protegida com resinas específicas para deixá-la impermeável. Onde a pedra está instalada? Caso seja em uma parede, talvez um líquido à prova d’água seja necessário a cada cinco anos. Ou talvez um anti-pichação. Em trabalhos de restauro, as pedras podem ser melhoradas, pode-se protege-las contra agentes externos. Os produtos químicos ajudam a realçar a beleza natural da pedra.


27. Como posso proteger/vedar/impregnar meu calcário para evitar manchas?
Dependendo da pedra, é aconselhável usar selantes que não alterem a cor, ou que realcem a cor. Os selantes penetram na superfície da rocha, mas não formam uma camada de cobertura. Os selantes permitem que a pedra mantenha sua transpirabilidade, mas, ao mesmo tempo, protegem contra a fácil penetração de substâncias sujas (óleo, água, poeira, etc.).


28. É verdade que pedras naturais polidas são muitos difíceis de se manter limpas comparadas com ladrilhos de cerâmica?
Não exatamente, especialmente no caso do granito. No caso de certos mármores e calcários, é importante seguir as diretrizes corretas para a manutenção.


29. Quais são as normas técnicas para pedras usadas em áreas externas?
Há normas diferentes em lugares diferentes. Nos EUA, por exemplo, as normas da ASTM (Sociedade Americana de Testes e Materiais) são seguidas; na maior parte da Europa, as normas do EN (Comitê Europeu pra Normatização) são o padrão. No Reino Unido, prevalece a norma BSI (Instituição de Normas Britânicas).


30. As pedras naturais são radioativas?
A radioatividade está à nossa volta no meio ambiente, é parte da natureza, emitida pelo sol, está no solo, no ar, etc. Também é emitida por aparelhos modernos, como TVs, etc. De fato, o granito emite quantidades muito pequenas do gás radioativo radônio, bem como por meio do decaimento radioativo direto. Portanto, a questão apropriada a se fazer é: esse nível é perigoso? A resposta é muito clara: NÃO! Vários estudos científicos foram conduzidos sobre essa questão, principalmente nos EUA, e todos confirmaram essa conclusão. (Para mais informações sobre essa questão, consulte marble-institute.com/consumers/granite_radoninfo.cfm)


31. Que passos devo seguir para evitar problemas quando estiver fixando pedras ou fazendo isso em prédios antigos?
Ao seguir normas e diretrizes existentes estabelecidas, você provavelmente não terá problemas. Como será instalada a pedra? Há uma pedra apropriada para cada local e aplicação.


32. A pedra natural instalada está perdendo polimento. O que deve ser feito?
Se a pedra estiver macia, você pode preenchê-la com uma resina líquida que a fortaleça. Se a pedra tem arranhões no piso, mas você não quer polir todo o piso, então, use produtos que, embora não removam os arranhões, acabam dando a impressão de que os arranhões não estão mais lá. Alternativamente, no caso de um piso grande, você pode precisar esmerilhar e polir novamente.


33. Há buracos na pedra instalada. Como resolvo esse problema?
Buracos podem ser preenchidos com preenchimentos transparentes e coloridos. Dependendo do tamanho e da quantidade dos buracos, um reparo localizado com um preenchimento UV ou um tratamento de toda a superfície pode às vezes ser necessário.


DICAS ÚTEIS PARA EVITAR PROBLEMAS AO USAR PEDRAS NATURAIS

1. Em climas muito frios e chuvosos, para uso externo, evite usar acabamentos polidos ou muito amaciados em pisos de pedra natural, já que causarão problemas de piso escorregadio. É melhor usar acabamentos flamejados, bujardados ou qualquer acabamento áspero. Recomenda-se aplicar um acabamento antiderrapante à pedra.

2. Para evitar escorregamento na pedra instalada dentro de um prédio, deve-se colocar, nas escadas, faixas antiderrapantes feita epóxi de 2 componentes contendo corindo. Nas áreas de entrada, agentes antiderrapantes permitem deixar as superfícies polidas mais ásperas.

3. Para evitar manchas de eflorescência/sais/umidade na pedra instalada, deve-se proteger a pedra na parte posterior e nas laterais com uma camada especial resistente à alcalinidade em conjunto com areia de sílica.

4. Quando estiver fazendo revestimento exterior feito de pedra natural macia (como calcário macio, por exemplo) em um clima frio, deve-se ter cuidado para seguir os critérios corretos.

5. Ao se decidir sobre os tamanhos das peças de pedra natural para revestimento ou escadarias, considere também se pode haver dificuldade de transporte, manuseio e montagem das peças.

6. Quando for escolher pedra natural para o topo de balcões, não basta considerar apenas os aspectos visuais e estéticos. Deve-se considerar também as propriedades físicas. Não se deve, em geral, usar calcário e mármore como balcões de cozinha, pois não são resistentes a ácidos. Para proteger contra manchas de óleo e gordura, deve-se usar um selante especial.

7. Para balcões, use acabamentos suaves, evitando acabamentos ásperos que sejam mais difíceis de limpar.

8. Fontes são geralmente feitas de concreto e, depois, recebem um acabamento com elementos em pedra. Geralmente, as juntas ficam com uma aparência ruim depois de pouco tempo, devido ao efeito de penetração da água. Esse problema pode ser evitado usando-se elementos sólidos e bem dimensionados, eliminando as juntas a um número mínimo. Alternativamente, recomenda-se unir o revestimento em pedra em uma fonte com adesivos de epóxi de 2 componentes, e também preencher a junta com adesivos de epóxi de 2 componentes. Nesse caso, não aparecerá nenhuma eflorescência vinda do cimento.

9. Quando estiver usando aquecimento de piso radiante, algumas pedras (como o travertino, por exemplo), que são preenchidas, o preenchimento pode aparecer devido ao calor. Isso não é um defeito. Especialmente se o aquecimento for feito com água, acione-o antes de instalar o ladrilho de pedra, de forma que o concreto assente; assim, reduz-se altamente o risco de rachadura na pedra.

10. Algumas pedras precisam receber uma camada de resina na parte frontal, ou reforçada na parte traseira. Assim, essas pedras ficam mais estáveis, e podemos desfrutar de uma gama mais ampla do que está disponível na natureza.

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Preguntas más frecuentes de diseñadores y arquitectos sobre la Piedra Natural

SECCIÓN 1:
UTILIZAR PIEDRA NATURAL


1. ¿Por qué debería utilizar piedra natural?
La piedra es un producto natural. Es respetuosa con el medio ambiente, no lo destruye. Ha quedado probada su validez como material de construcción a través de su uso durante siglos, demostrando su resistencia y durabilidad. Es fácil de usar, limpiar y obtener. La piedra natural reúne belleza, historia, cultura y, en la mente de la gente de todas las culturas del mundo, está intrínsecamente asociada a lujo, calidad y permanencia.


2. ¿Puede mi cliente permitirse comprar piedra natural?
Lo más probable es que sí, porque hay piedras naturales a precios muy económicos, e incluso un cliente con un presupuesto limitado a menudo se sorprende al descubrir lo asequible que es la piedra en realidad. Para cada proyecto, se puede encontrar una piedra natural que cumpla las preferencias del cliente y se ajuste a su presupuesto. Cuando se compara el ciclo de vida de la piedra frente a los de otros materiales alternativos, el precio de la piedra natural resulta definitivamente asequible. Sin embargo, hay también en el mercado piedras realmente exclusivas que, al igual que todos los productos de lujo, tienen un precio elevado.


3. ¿Cómo puedo encontrar la piedra natural adecuada para mi proyecto?
Antes debería hacerse las siguientes preguntas: ¿En qué clima y para qué aplicación se va a utilizar esta piedra? ¿El clima de ese lugar es extremo, muy frío o muy caliente, es moderado, es húmedo o es una combinación de varios climas? ¿Se va a utilizar la piedra natural en aplicaciones de exteriores o de interiores? ¿En una pared o en un suelo? Basándose en las respuestas a estas preguntas, debe buscar una piedra natural teniendo en cuenta sus propiedades físicas y químicas y las normativas locales.


SECCIÓN 2:
TIPOS DE PIEDRA NATURAL


4. ¿Qué tipo de piedras naturales son adecuadas para mi clima?
La clave es la aplicación que se vaya a dar a la piedra. ¿En interior o en exterior? ¿Se va a utilizar en el revestimiento de una pared interior o en un suelo con mucho tráfico? ¿Va a ser para una encimera de cocina, para un baño, o se va a usar en escaleras, o en los marcos de las ventanas? El análisis de las propiedades físicas y químicas de la piedra natural servirá de guía para hacer la mejor elección.


5. ¿Qué gama de colores existe dentro de la piedra natural?
¡Infinita! Desde el blanco más puro hasta el negro más intenso, pasando por todo el espectro de colores. La más extensa gama de colores y combinaciones que existe en la naturaleza.


6. ¿Cuál es el origen geográfico de las piedras naturales?
En casi todos los países del mundo se extrae piedra en mayor o menor medida. Este producto natural, único y maravilloso, es el resultado de una formación geológica cuyo proceso comienza en la fase inicial de la formación de nuestro planeta, hace ciento de millones de años.


7. ¿Qué diferencia hay entre granito, mármol, caliza, arenisca y pizarra?
La diferencia entre los distintos tipos de piedra natural comienza en el origen de su creación.

- El granito es una roca ígnea formada por magma con al menos un 20% de cuarzo en volumen.
- El mármol es una roca metamórfica no foliada compuesta de minerales carbonatados recristalizados, principalmente calcita o dolomita. En otras palabras, el mármol es una caliza metamorfoseada.
- La caliza es una roca metamórfica no foliada compuesta de minerales carbonatados recristalizados, principalmente calcita o dolomita.
- La arenisca es una roca sedimentaria compuesta principalmente de minerales de tamaño grano de arena o grano de roca.
-La pizarra es una roca metamórfica homogénea foliada de grano fino, derivada de la roca sedimentaria original tipo esquisto, compuesta de yeso o ceniza volcánica mediante un metamorfismo regional de grado bajo.


Cada tipo de piedra tiene propiedades y aspectos distintos que determinan su idoneidad para cada aplicación requerida.


8. ¿Existe un catálogo que muestre todas las piedras naturales que existen?
Hay miles de variedades de diferentes tipos de piedra y constantemente están saliendo al mercado nuevos materiales como consecuencia de la explotación de canteras en zonas nuevas de distintos países. Los catálogos y los sitios web de cada país, o de asociaciones, empresas, etc. muestran las piedras que ellos están extrayendo, elaborando o comercializando y, por lo tanto, son sólo una base de datos parcial. Es una buena idea comprobar si se sigue extrayendo la piedra que hemos elegido para el proyecto. Al ser un producto de la naturaleza, único e irreemplazable, ¡puede darse el caso de que ya no existan los depósitos de la piedra en cuestión!


9. ¿Por qué no podemos tener todos los tipos de piedra natural que se muestran en los catálogos? ¿Cómo puedo estar seguro de que finalmente tendré la piedra que he elegido?
El catálogo es sólo el primer paso en el proceso de elección de una piedra natural. Después de analizar los catálogos, debería pedirse una muestra real de la piedra. En el caso de estar seleccionando piedra natural para un proyecto de gran tamaño, el proceso continúa con otra serie de pasos que exponemos a continuación. Tras haber obtenido una muestra pequeña, debe pedir a su proveedor que le muestre una pequeña gama de esa variedad de piedra en particular para tener así una mejor información de las variaciones que pueden darse. También es importante obtener las características técnicas de la piedra. Habría que pedir muestras de mayor tamaño para tener una mejor idea de cómo será el aspecto final del proyecto. Si es posible, en algunos casos resulta útil e informativo visitar las canteras y las fábricas. A menudo se hace una maqueta del proyecto en el lugar donde va a hacerse. Y, finalmente, puede que sea necesario hacer un control e inspección de calidad en el propio sitio de trabajo. Todos estos procedimientos se ajustan de acuerdo a la magnitud del proyecto y al país.


10. ¿Es mi muestra de piedra precisa y descriptiva de la piedra?
Las muestras sólo sirven como una indicación de las características físicas de una piedra. Siendo un producto natural, no se puede garantizar una semejanza absoluta. Puede haber variación en color y veteado. Trate de ver una tabla de tamaño grande o muchas tablas, si es posible; esto le dará una idea mucho mejor de lo que puede esperar. Las modernas tecnologías hacen el trabajo mucho más sencillo: la alta calidad de imagen que ofrecen las pantallas de los ordenadores, las tabletas y los teléfonos móviles dan una idea muy buena de la realidad.


11. ¿Cuáles son los diferentes acabados que existen para la piedra natural?
Hay una amplia variedad de acabados, y todos ellos ayudan a resaltar la belleza de la piedra natural y sirve para cada propósito de empleo. Algunos de estos acabados son: pulido, apomazado, serrado, serrado con disco de diamante, abujardado, flameado, envejecido, cepillado, efecto seda (con o sin brillo), efecto piel, antiguo, lajado, etc. La constante innovación de la industria nos permite disfrutar de nuevos acabados para diferentes tipos de piedra. Las propiedades de cada piedra son las que definen qué acabados pueden aplicarse y qué cambios estéticos producirán en la apariencia del material.


12. ¿Cuáles son los tamaños recomendados en la piedra natural?
Depende de la aplicación concreta que se vaya a dar a la piedra. Hay teselas para mosaicos disponibles en el mercado de tamaños tan pequeños como 1 cm x 1 cm, y también baldosas de piedra de 1,20 m x 1 m, e incluso mayores. Pero las medidas más utilizadas son 60 x 30 cm, 60 x 60 cm y 1,20 x 60 cm. El arquitecto puede definir el tamaño del proyecto. Los tamaños recomendados por los fabricantes no están basados únicamente en criterios estéticos, sino que también tienen en cuenta el tamaño de los bloques extraídos en las canteras y la optimización en los sistemas de producción de las fábricas para conseguir una mínima pérdida de material.


SECCIÓN 3:
PARÁMETROS TÉCNICOS


13. ¿Cuáles son las propiedades físicas generales de la piedra natural que hay que tener en consideración?
Debería solicitarse una hoja técnica de la piedra en cuestión que reunirá los siguientes datos:

a) Absorción de agua
b) Resistencia a la compresión
c) Resistencia a las heladas
d) Resistencia a la flexión
e) Densidad
f) Resistencia a los abrasivos
g) Resistencia del pulido de la superficie frente a las inclemencias del clima

Para aplicaciones en exteriores las pruebas son cada vez más importantes, especialmente en climas húmedos. En países cálidos algunas piedras sufren alteraciones, la apariencia física puede cambiar.


14. ¿Qué tiene que ver la porosidad con la absorción de agua de la piedra?
La porosidad se refiere a la absorción de agua y la densidad de la piedra. Cuando mayor es la porosidad, mayor es también la absorción de agua. Dependiendo de la aplicación, deberíamos referirnos a la escala de porosidad.


15. ¿Cuál es el tiempo de vida de la piedra natural?
Eterno. ¿Hasta cuándo durarán las pirámides (que existen desde hace 4.000 años)? ¿O esas catedrales, templos, mezquitas, palacios e imponentes edificios oficiales de los que tenemos noticia desde pequeños y siguen existiendo cuando estamos al final de nuestras vidas? En algunos sitios se han destruido edificios antiguos y se han reciclado sus piedras para la construcción de edificios nuevos. Sin embargo, en los edificios actuales, el ciclo de vida de la piedra está estimado en unos 80 años.


16. ¿Cómo se puede comparar la piedra natural con otros materiales alternativos en términos de sostenibilidad?
En la piedra natural, la sostenibilidad se entiende mejor en el contexto de ciclo de vida. Es necesario analizar factores tales como la preparación de la materia prima, la pre-elaboración de los productos, la fase de producción, el tratamiento de desechos, etc. La evaluación de impacto incluye el consumo de energía, el consumo de materia prima, el efecto invernadero, la acidificación, la sobre fertilización, las toxinas ambientales, los desechos, etc. La piedra natural ya se ha ido formando a lo largo de cientos de millones de años y el procesado se hace por medios físicos, no químicos. Los subproductos pueden ser reciclados. El impacto sobre el ambiente es bajo, lo que hace de la piedra natural el revestimiento duro ideal cuando la sostenibilidad y el “pensamiento verde” son los principales criterios.


SECCIÓN 4:
INSTALACIÓN DE PIEDRA NATURAL


17. ¿Cuál debería ser la estructura del edificio para que se utilice piedra natural en la fachada?
La principal condición es que la estructura del edificio sea lo suficientemente sólido como para soportar el peso de la piedra, y por lo tanto debe ser diseñada adecuadamente. La piedra se puede fijar a cualquier estructura mediante el método de ensamblaje adecuado, método que está determinado por las características de la construcción.


18. ¿Cuál es el grosor adecuado cuando empleamos piedra natural?
El grosor a menudo está sujeto a normativas locales, que pueden variar de un país a otro. Un aspecto principal a tener en cuenta es la resistencia de la piedra a la fuerza a la que se somete; en otras palabras: depende de la aplicación. En general, en pavimentos de granito, por ejemplo, si van a pasar camiones sobre ese suelo, el grosor debe ser de más de 6 cm, dependiendo de la elasticidad de la piedra. Puede ser suficiente 1 cm para el revestimiento de fachadas. Para encimeras de cocina se puede emplear 2 cm, aunque también se emplean grosores de 3 cm en algunos países, e incluso tablas de 4 cm por motivos estéticos. Por lo tanto, dependiendo de la aplicación y de las propiedades, el grosor puede variar desde 1 cm hasta 20 cm.


19. ¿Existe información disponible sobre fijación de piedra natural en fachadas?
Hay muchas organizaciones oficiales y no oficiales que han elaborado manuales que definen los criterios y especificaciones de revestimientos de fachadas y suelos. Los fabricantes de sistemas de anclaje también pueden dar una completa información sobre las tecnologías existentes.


20. ¿Se puede instalar piedra natural sobre un pavimento ya existente o en un solado seco con adhesivos?
Lo importante es que no provoque una tensión que lleve a la deformación de la piedra fijada y que toda la estructura se mantenga por mucho tiempo. En otras palabras, la superficie en la que se vaya a instalar piedra natural debe ser plana, sólida, estable y duradera. Existen muchos adhesivos para este tipo de montaje de suelos.


21. ¿Puedo instalar piedra natural en mi terraza con barbacoa?
Sí. Sólo hay que asegurarse de que la piedra utilizada es de alta densidad y de baja absorción, esto hará que el suelo permanezca limpio durante mucho tiempo.


22. ¿Es complicada la instalación de baldosas de piedra natural?
La instalación de piedra está mejor hecha y resulta más fácil cuando la llevan a cabo profesionales. Una gran piedra mal instalada puede ofrecer un mal aspecto final. Si es posible, es recomendable pedir al instalador de piedra que muestre trabajos anteriores realizados por él. La clave está en elegir la piedra adecuada para la aplicación adecuada.


SECCIÓN 5:
MANTENIMIENTO Y TRATAMIENTO DE LA PIEDRA NATURAL


23. ¿Hay algún buen método para pulir piedra natural después de instalar las baldosas para que las juntas queden niveladas?
Las juntas se pueden rellenar con un producto con base de poliéster / epoxi o con adhesivo. Después de endurecer toda la superficie, se rectifica y se pule. Las juntas de expansión se rellenan entonces con un sellador de silicona adecuado para la piedra natural.


24. ¿Qué tipo de mantenimiento se necesita para piedras ya instaladas?
En general, la piedra natural es un material de construcción que necesita muy poco mantenimiento si se tiene un poco de cuidado en su tratamiento (dependiendo de la piedra). Después de la instalación es necesario hacer una limpieza básica para retirar la suciedad producida durante el proceso de construcción e instalación. Para la limpieza diaria, en general se puede utilizar agua; también es recomendable utilizar de vez en cuando productos de limpieza elaborados por fabricantes fiables de productos químicos para la piedra.


25. ¿Cómo se pueden mejorar las propiedades naturales de la piedra mediante el uso de productos químicos?
Si el problema es que la piedra se ha roto, hay resinas que ayudan a consolidar la piedra. Si el problema es de oxidación, hay que quitar el óxido y después proteger la superficie con resinas específicas que impermeabilicen la piedra. ¿Dónde está instalada la piedra? En el caso de que esté en una pared, tal vez sea necesario aplicar un líquido resistente al agua cada cinco años, o quizá un anti-grafiti. En trabajos de restauración, la piedra puede ser mejorada, se la puede proteger contra agentes externos. Los productos químicos ayudan a realzar la belleza natural de la piedra.


26. ¿Cómo puedo proteger, sellar o impregnar la caliza para evitar las manchas?
Dependiendo de la piedra, es recomendable usar impregnantes que realcen el color pero que no lo cambien. Estas sustancias penetran en la superficie de piedra pero no forman una capa de recubrimiento. Los impregnantes permiten que la piedra mantenga su transpirabilidad pero a la vez impiden la penetración de sustancias que la manchan (aceite, agua, suciedad, etc.).


27. ¿Es cierto que resulta más difícil limpiar una baldosa de piedra natural pulida que una de cerámica?
No es cierto, especialmente en el caso del granito. En cuanto a ciertos mármoles y calizas, es importante seguir las instrucciones adecuadas de mantenimiento.


28. ¿Cuáles son las normativas técnicas para el uso de piedra en exteriores?
Hay diferentes normativas en diferentes lugares. En Estados Unidos, por ejemplo, se sigue la normativa ASTM, en la mayor parte de Europa la normativa EN. En Reino Unido prevalece la normativa BSI.


29. ¿Es radiactiva la piedra natural?
La radioactividad nos rodea en el ambiente, es parte de la naturaleza; emitida por el sol, se encuentra en el suelo, en el aire, etc. También emiten radioactividad electrodomésticos tales como los televisores. El granito emite cantidades muy pequeñas de gas radón, que provoca una cierta dosis de radiación. La pregunta apropiada es: ¿este nivel de radioactividad es peligroso? La respuesta es muy clara: NO. Se han realizado muchos estudios científicos, principalmente en Estados Unidos, sobre este asunto, estudios que ratifican esta conclusión. (Para más información, consulten: marble-institute.com/consumers/granite_radoninfo.cfm)


30. ¿Qué pasos hay que seguir para evitar problemas a la hora de instalar piedra o cuando la instalación se hace en edificios viejos?
Si se siguen correctamente las normativas e instrucciones establecidas, no debería haber problema. ¿Cómo instalar la piedra? Hay una piedra adecuada para cada lugar y aplicación.


31. La piedra natural instalada está perdiendo pulido. ¿Qué debe hacerse?
Si la piedra es blanda, se puede rellenar con una resina líquida que la endurezca. Si la piedra tiene rasguños en algunas zonas del pavimento pero no se quiere pulir todo el suelo, se puede utilizar productos que, aunque no eliminan los rasguños, dan la impresión visual de que ya no están ahí. En el caso de un suelo grande, puede que sea necesario rectificar y pulir de nuevo.


32. Hay agujeros en la piedra instalada. ¿Cómo solucionar este problema?
Los agujeros pueden taparse con rellenadores transparentes o de color. Dependiendo del tamaño y del número de los agujeros, a veces resulta necesario utilizar un reparador de manchas con relleno UV o tratar toda la superficie.


CONSEJOS ÚTILES PARA EVITAR PROBLEMAS CUANDO SE EMPLEA PIEDRA NATURAL

1. En climas muy fríos y lluviosos, evitar los acabados pulido y apomazado en suelos de exteriores, ya que pueden crear problemas de deslizamiento. Es mejor utilizar el flameado, abujardado o algún otro acabado áspero. Es recomendable aplicar un acabado antideslizamiento a la piedra.

2. Para evitar deslizamientos en la piedra instalada en un edificio, debería instalarse en las escaleras bandas antideslizantes de dos componentes epoxi que contengan corindón. En las zonas de entrada, aplicar agentes antideslizantes que permitan la rugosidad de las zonas pulidas.

3. Para evitar eflorescencias y manchas de humedad y salitre en la piedra instalada, hay que proteger la piedra en su cara posterior y en los costados con un recubrimiento especial resistente a los alcalinos junto con arena de sílice.

4. Si se va a hacer una fachada externa de piedra blanda (caliza blanda, por ejemplo) en un clima frío, hay que tener cuidado de seguir los criterios correctos.

5. Cuando se decide el tamaño de las piezas de piedra natural para revestimientos o escaleras, hay que tener en cuenta también si resultará difícil su transporte, manipulado y montaje de las piezas.

6. A la hora de elegir piedra natural para encimeras, no basta con considerar sólo los criterios visuales y estéticos, también hay que tener en cuenta las propiedades físicas. En líneas generales, las calizas y los mármoles no deben utilizarse como encimeras de cocina, porque no son resistentes a los ácidos. Para protegerlas frente a manchas de aceite y grasa debe aplicarse un impregnante especial.

7. Para encimeras es mejor utilizar acabados suaves y evitar los rugosos, que son más difíciles de limpiar.

8. Las fuentes a menudo están hechas de cemento y rematadas con elementos de piedra. Muchas veces las juntas se afean en poco tiempo debido al efecto de la penetración del agua. Este problema se puede evitar usando elementos sólidos y bien dimensionados reduciendo así el número de juntas al menor posible. También es recomendable que el montaje de las piezas de piedra en la fuente se haga con adhesivo epoxy de dos componentes y que las juntas se rellenen con este mismo tipo de adhesivo; de esta manera, no aparecerán eflorescencias en el cemento.

9. Cuando se usa un sistema de calefacción bajo el suelo, algunas piedras que ya están rellenadas (travertinos, por ejemplo) pueden perder este relleno debido al calor. Esto no es un defecto. Si la calefacción funciona con agua, dejar correr el agua antes de instalar la piedra para que el cemento se estabilice, así se reduce mucho el riesgo de rotura de la piedra.

10. Algunas piedras necesitan ser tratadas con resina en su superficie frontal o reforzadas por la parte de atrás. De esta manera las piedras se vuelven más estables, y así podemos disfrutar de la enorme variedad disponible de piedras naturales.

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